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미국서 ‘흑수저’가 ‘금수저’ 되려면
대학···더 좋은 대학 졸업해야

The Komerica Post
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교육은 계층이동의 ‘사다리’로 인식되어 왔다. 예전 ‘개천에서 용 난다’는 말처럼, 똥구멍이 찢어지게 가난한 극빈자 가정 자녀라도 열심히 공부해 일류대학을 나오면 적어도 부모들처럼 고생은 하지 않는다는 뜻이다. 열심히 공부해 좋은 대학을 졸업하면 저소득층 자녀는 중산층으로 계층이동이 가능하고, 중산층은 고소득층으로 편입될 가능성이 높아진다는 뜻이기도 하다. 그래서 그 옛날 우리의 부모들은 자녀를 도회지 대학으로 보내고 학비를 대기 위해 […]

브루킹스연구소
“텍사스 경제 맑음” 도시총생산,
어스틴 2위·휴스턴 5위·달라스 11위

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휴스턴을 비롯한 텍사스 주요 도시들의 경제성적표는 지금까지 양호하지만, 도널드 트럼프 대통령 취임이후 급변하는 미국 내 정치상황과 국제관계 속에 텍사스 경제가 순항할 수 있을지에 관심이 모아지고 있다. 세계에서 가장 우수한 싱크탱크 중 하나로 알려진 브루킹스연구소는 2010년부터 2015년까지 미국 100개 대도시의 경제성장을 포괄적으로 조사한 결과를 이번 달 발표했다. 브루킹스의 조사에서 휴스턴을 비롯한 어스틴, 샌안토니오, 그리고 달라스 등 […]

텍사스인(인) 77% “나는 기독교인”
“교회 매주 출석” 텍사스인은 42%

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텍사스 출신의 연방상원의원인 테드 크루즈는 선거유세 기간 중 “나는 첫째 그리스도인이고, 둘째 미국인이며, 셋째 보수주의자이고, 넷째 공화당원”이라고 자신의 소개한 적이 있다. 크루즈 의원은 공화당 소속으로 연방상원의원에 출마한 정치인이면서도 자신이 기독교인임을 먼저 앞세워 당시 화제가 됐다. 텍사스에서는 크루즈 연방상원의원과 같이 자신의 정체성을 나타낼 때 종교를 먼저 앞세우는 것이 그리 놀라운 일은 아니다. 실제로 퓨리서치센터의 조사에 따르면 […]

탄핵열기 투표로 이어질까···
재외선거 4월25일(화)부터 시작

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탄핵열기가 투표로 이어질까? 영하 10도의 겨울한파에도 “박근혜 탄핵”을 요구하며 광화문광장에 모여든 촛불집회의 누적인원이 1,500만명이 넘었다. 반면 지난 3·1절을 태극기집회 주최측 추산으로 500만명이 세종대로 사거리에서 “탄핵반대”를 외쳤다. 휴스턴에서도 박근혜-최순실 국정농단으로 국회로부터 탄핵소추를 받은 박근혜 당시 대통령을 탄핵해야 한다는 동포들이 촛불집회를 가졌는가하면, 탄핵에 반대하는 애국동포들이 휴스턴한인회관에서 궐기대회를 갖는 한편 휴스턴코리아타운 내에 위치한 헤이든파크에서 태극기집회를 갖고 가두시위를 벌였다. […]

“이름 때문에 취직 안돼”
기업들, 아시안 ‘성명’ 지원자 채용 꺼려

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김(金)씨와 이(李)씨 성(性)은 그나마 다행이다. 왜냐하면 김씨는 영어로 ‘Kim’ 이씨는 영어로 ‘Lee’를 사용하기 때문으로 미국인들 중에 ‘Kim’씨 ‘Lee’씨 성을 갖고 있는 사람들이 있기 때문이다. 뜬금없이 ‘이름’ 타령을 하는 이유는 학력과 스펙 등 동일한 조건이라면 ‘Kim’씨나 ‘Lee’가 ‘Kwon’씨나 ‘Hong’씨 또는 ‘Chung’나 ‘Jung’씨보다 취직할 가능성이 더 높기 때문이다. 아시안 ‘성’ 취직 힘들다 미국의 공영라디오방송인 내셔널퍼블릭라디오(National Public Radio·NPR)는 […]

“‘만에 하나’에 걸릴라···”
불안과 공포에 떨고 있는 이민자사회

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도널드 트럼프 대통령이 반이민 행정명령에 서명한 이후 미국의 이민자사회가 불안과 공포에 떨고 있다. 트럼프 대통령의 반이민 행정명령은 미국 내 모든 서류미비자를 불법체류자(불체자)로 간주해 추방대상자로 삼으면서 불체자들이 추방공포에 떨고 있다. 영주권자 등 합법적인 이민자들도 강경한 불체자 추방정책으로 ‘만에 하나’ 경찰이나 이민단속국(ICE) 직원의 실수로 추방대상자가 되는 유탄을 맞지나 않을까 전전긍긍하고 있다. 시민권 이민자들도 역시 불체자로 오인돼 불이익을 […]

“탄핵반대” “특검해체” “국회해산”
휴스턴애국동포, 제 2차 탄핵기각 집회가져

The Komerica Post
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휴스턴애국동포모임이 지난 19일(일) 오후 4시 롱포인트와 위티길에 위치한 헤이든파크에서 제 2차 탄핵기각 애국집회를 가졌다. 오후 4시가 가까워오자 탄핵반대 집회가 열린 헤이든파크에는 대형 현수막과 음향장치가 설치됐고, 집회참가자들이 삼삼오오 모여들기 시작했다. 4시가 되자 추최측이 준비한 80여개의 의자에 앉지 못한 참석자들 100여명이 선채로 집회가 시작되길 기다렸다. 집회 참가자들이 손에 든 태극기와 성조기가 흔드는 가운데, 이광우 휴스턴해병대전우회장이 집회를 진행했다. […]

휴스턴 코리안타운 성장·발전하려면
“외부자본 유치 필요하다”

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“떠오르는 도시 휴스턴에 진출하시고자 관심 있으신 사업주님들과 투자자분들을 초청합니다.” 이 말은 휴스턴의 한인 부동산중개 및 관리회사인 ‘휴스코(HousKor)부동산’이 LA의 부동산 투자자들을 휴스턴으로 유치하기 위해 지난 2015년 LA에서 발행되는 한국일보에 게재한 광고문구의 일부다. “외부자본 투자유치 노력” 윤찬억 휴스코부동산 대표는 코메리카포스트에 LA에 광고를 낸데 대해 “여러 가지 이유가 있지만, 휴스턴 코리아타운을 활성화해 성장·발전시키기 위해서는 외부자본 유치가 필요하다고 생각했던 […]

변화하는 스프링브랜치
휴스턴 코리아타운도 변화할까?

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스프링브랜치(Spring Branch) 지역이 변화하고 있다. 스프링브랜치에 휴스턴의 한인동포들이 운영하는 비즈니스가 다수 몰려있는 블레이락과 롱포인트도로 교차로를 중심으로 반경 블록을 휴스턴 한인동포들은 편의상 코리아타운으로 부르고 있다. 휴스턴 코리안타운이 속해있는 스프링브랜치 지역은 소득을 기준으로 중산층(中産層·middle class)이 다수 거주했는데, 몇 년전부터 중산층 주민들이 소득이 상대적으로 높고 연령이 낮은 중상층(中上層·upper middle class)에 밀려나고 있다. 스프링브랜치가 더 발전하고, 더 성장하며, 더 […]

“스프링브랜치에 몰려오는 중상층”
코리아타운에 위기일까 기회일까

The Komerica Post
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스프링브랜치 지역에 중상층이 몰려들고 있다. 휴스턴 코리아타운이 속해 있는 스프링브랜치 지역에는 최는 몇 년 사이 중산층(中産層·middle class)이 아닌 이들보다 소득이 높은 중상층(中上層·upper middle class) 주민들이 대거 이주해 오고 있다. 휴스턴 코리안타운이 위치한 스프링브랜치로 몰려오는 이들 중상층 주민들은 20~30만달러 상당의 기존 주택을 매입한 후 이들 주택을 허물고 100만달러 상당의 주택으로 신축하는 주민들도 있다. 이 같은 신축열풍에 […]

불체자 추방나선 트럼프 정부
20만 미국 한인동포들 ‘조마조마’

The Komerica Post
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도널드 트럼프 대통령이 25일(수) 서류미비자의 추방을 강화하고, 영주권 신청 사전단계인 취업비자 발급을 제한하는 한편, ‘성시’(sanctuary cities)로 알려진 ‘이민자 보호도시’를 폐지하는 내용의 이민정책과 관련한 행정명령에 공식으로 서명했다. 트럼프 대통령은 이날 미국국토안보부를 방문한 자리에서 멕시코 국경에 장벽을 설치하는 내용 등 2건의 행정명령을 발동하면서 앞으로 초강경 이민정책이 본격화될 것으로 예상되는 가운데 휴스턴 한인동포들은 물론 미국에 거주하고 있는 한인동포들에게 […]

좁아지고 높아지는 미국 이민문호
H1B·L1 비자발급 축소···성시법 폐지 움직임

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미국의 이민문호(移民門戶)가 좁아지고 높아지고 있다. 반이민자 정책을 공약하고 당선된 미국의 제45대 대통령 도널드 트럼프가 이민문호를 더 좁고 더 높게 할 것이란 예상이 나오면서 이민자사회는 잔뜩 긴장하고 있는 모습이다. 법무장관 후보자, ‘다카’에 부정적 트럼프 대통령의 이민자정책을 실질적으로 가늠해 볼 수 있는 첫 방향타는 법무장관의 임명이었다. 트럼프 대통령은 당선자 시절 보수적이라고 알려진 제프 세션즈(Jeff Sessions) 앨라배마 연방상원의원을 […]

휴스턴한인회관 관리·운영 단체 KCC
2017년 한해 ‘순항’할 수 있을까?

The Komerica Post
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휴스턴코리안커뮤니티센터(Korean Community Center·KCC: 이사장 안권)가 지난 2015년 통합 KCC로 출발한 이래 2017년 새해를 맞아 제2대 통합 KCC 운영에 돌입한다. 그동안 휴스턴 한인동포사회 일각에서는 KCC의 운영방식을 놓고 잡음이 들려왔다. 특히 휴스턴총영사관까지 나서 KCC 이사회가 지나치게 폐쇄적으로 운영된다고 지적하면서 KCC 운영방식이 언론을 통해 공론화되기도 했다. 여기에 KCC가 관리·운영을 책임지고 있는 휴스턴한인회관에서 11월과 12월 연속해서 2차례 절도사건이 발생하면서 […]

휴스턴 한인동포들의 2017년 새해소망은?

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2017 정유년 붉은 닭띠의 해가 시작됐다. 하루를 눈코뜰새 없이 바쁘게 살아가고 있는 휴스턴 한인동포들도 지난 해를 되돌려보며 나름 새해에 대한 희망이나 이루고자 하는 꿈을 하나 쯤은 간직하고 있을 것으로 생각한다. <코메리카포스트>는 새해를 맞이하는 휴스턴의 한인동포들의 ‘새해소망’을 들어봤다. “좋은 성적받고 싶다” 캐이티에 거주하는 서모군(8학년)은 “지난해 열심히 공부해 좋은 성적을 거두었는데 2017년 새해에도 좋은 성적을 받고 싶고, […]

“거짓언론·종북좌빨 척결!”
애국시민연합, 궐기대회 갖고
“국회해산·탄핵무효” 외쳐

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지난 12월26일(월) 오후 5시 휴스턴한인회관에서“거짓언론·종북좌빨 척결!” “국회해산·탄핵무효” 등의 구호가 들려왔다. 이날 휴스턴한인회관에서 들려온 구호는 휴스턴애국시민연합이 주최한 ‘휴스턴 애국시민 범동포 궐기대회’에 참석했던 휴스턴 한인동포들의 외침이었다. . ‘휴스턴 애국시민 범동포 궐기대회’는 최순실 국정농단을 시작으로 박근혜 대통령 탄핵소추에 이르기까지 현재 한국에서 벌어지고 있는 정치적 상황과, 매주 대규모로 열리는 촛불집회 등 일련의 사태에 한국의 자유민주주의가 압살되는 것에 항의하는 국민의 […]

휴스턴 정규직 일자리 증가 ‘최악’
제51회 NFL 슈퍼볼 ‘경기회복’ 전령사 될까?

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경기지표 가운데 하나인 휴스턴의 정규직 일자리 증가폭이 미국의 주요 대도시에 비해 가장 낮은 것으로 나타났다. 전 세계 주요 도시를 대상으로 한 부동산자산관리기업인 트랜스웨스턴(Transwestern)이 지난 11월 발표한 보고서에 따르면 지난 2015년 8월부터 2016년 8월까지 휴스턴의 정규직 일자리 1만4200개가 사라져 미국 주요 대도시들 가운데 정규직 일자리 상황이 가장 좋지 않은 것으로 나타났다. 트랜스웨스턴은 휴스턴의 정규직 일자리 증가는 […]

2014년 국제유가 하락 이후
휴스턴 기업들 정리해고 급증

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BP가 휴스턴에 있는 미국 본사를 콜로라도주에 있는 덴버로 이전한다. 매출기준으로 세계 10위 기업이며 석유업계에서 5위 규모인 BP의 미국 본사가 휴스턴에서 덴버로 이전하면서 당장 휴스턴에서 근무하던 450여명 직원 중 200명의 직원이 1차로 휴스턴을 떠나 덴버로 이주한다. BP가 미국 본사를 휴스턴에서 덴버로 이전한다는 발표가 있기 며칠 전 휴스턴에 본사를 두고 있는 또 다른 석유회사 필립스66(Phillips 66)가 내년도 […]

“스프링브랜치 주택신축 ‘붐’”
휴스턴 코리아타운은 안전할까?

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휴스턴 코리아타운이 위치한 스프링브랜치 지역에서 단독주택 신축 붐이 일고 있다. 국제유가하락 이후 잠시 주춤하는 듯 보였던 스프링브랜치 지역 내 주택신축 붐이 다시 불고 있다. <휴스턴비즈니스저널>은 지난달 28일(월) 스프링브랜치 지역에서 주택신축 붐이 불고 있다고 소개했다. 이 신문은 휴스턴의 새로운 주택개발회사가 스프링브랜치 지역에서 주택단지개발을 준비 중이라고 보도했다. 이 신문은 업랜드에스테이트(Upland Estates Ltd.)가 지난 11월 초 업랜드(Upland Drive)와 […]

“청와대 비우그라!”
휴스턴서 “박근혜 퇴진” 요구 촛불집회 열려

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“황당하다.” “어이없다.” “혼란스럽다.” “박근혜 퇴진하라!” 최순실씨가 비선실세로 행세하며 국정에 개입했고, 박근혜 대통령은 이를 묵인, 방조, 혹은 지시한 공범이라는 의혹을 받고 있다. 이 같은 사실이 연일 언론에 보도되면서 서울 광화문 광장에는 200만명에 이르는 시민들이 모여 국정을 농단했다며 박근혜 대통령의 하야와 퇴진을 요구하는 촛불시위가 연이어 계속되고 있다. 이같은 상황 속에 휴스턴에서도지난달 26일(토) 제1차 촛불집회가열렸다. 휴스턴작은소리(회장 엄재윤) 주최로 […]

“집도, 차도, 밥도 안 팔린다”
휴스턴에 드리운 ‘경제먹구름’ 언제 걷힐까···

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부동산중개인은 팔아주겠다고 맡은 집이 안 팔린다고 아우성이고, 자동차딜러의 영업사원은 차가 안 팔린다며 이러다 ‘짤리는 것 아니냐’며 생계를 걱정하고 있고, 식당의 주인들도 손님이 줄었다며 울상이다. 국제유가가 하락하면서 휴스턴 경제에 몰려들기 시작한 ‘먹구름’이 도무지 떠날 기미를 보이지 않고 있다. 이러다 휴스턴에 드리운 ‘경제 먹구름’에서 폭우가 쏟아져 ‘경제 홍수’가 나는 것은 아니냐며 우려하는 목소리도 들려온다. 언론을 통해 전해지는 […]

“더 늦기 전에 가입하자…”
트럼프 당선 후 오바마케어 가입 급증

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오바마케어 신규 가입자 급증하고 있다. 시사주간지 <타임>은 지난 10일(화) 인터넷기사에서 도널드 트럼프 공화당 후보가 8일(화) 실시된 제45대 미국 대통령선거에서 승리하자 선거 다음날인 9일(수) 하루 동안 10만명이 넘는 사람들이 의료개혁법(Affordable Care Act·ACA), 즉 오바마케어(Obamacare)에 가입했다고 보도했다. 트럼프 때문에… 트럼프 당선자는 대선전에 재정증가를 이유로 “오바마케어는 감당하기 어렵고, 제대로 작동하지도 않는 제도”라고 비판하면서 자신이 대통령에 당선된다면 “가장 먼저 […]

해리스카운티 판·검사 선거
민주당 후보들이 ‘싹쓸이’

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지난 8일(화) 미국 대선과 함께 실시된 해리스카운티 판·검사 선거에서 민주당 후보가 싹쓸이 한 것으로 나타났다. 제45대 미국 대통령 선거에서는 공화당 후보로 출마한 도널드 트럼프가 힐러리 클린턴 민주당 후보들 누르고 당선됐다. 연방하원, 현역의원 모두 생환 미국 연방하원의원을 선출하는 선거에서 휴스턴을 포함하고 있는 해리스카운티를 지역구로 하고 있는 현직 연방하원의원들 대거 당선됐다. 연방하원의원 선거에서 휴스턴코리아타운을 지역구로 하고 있고 […]

8일(화) 교육위원회 선거결과에 따라
텍사스 공립학교서 창조론 사라질 수도

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8일(화) 실시되는 선거결과에 따라 텍사스 공립학교들이 내년부터 학생들에게 ‘창조론’(creationism)은 가르치지 못하는 대신 ‘진화론’(Evolutionism)만 가르칠 수도 있다는 우려가 제기됐다. 인터넷뉴스사이트 <데일리비스트>(The Daily Beast)는 지난달 31일(월)자 기사에서 “텍사스 공립학교에서 창조론을 가르치는 것은 내년부터 불법이 될 수도 있다”(Teaching creationism in Texas public schools may become illegal next year)고 보도했다. 교육부, 창조론 부분 삭제 <데일리비스트>는 지난 9월 텍사스교육부(Texas Education […]

조기투표소에 길게 늘어선 줄에
텍사스 공화당 후보들, “나 떨고 있니?”

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미국의 제45대 대통령을 선출하기 위한 조기투표가 시작됐다. 미국 연방상·하원선거를 비롯해 주하원 등을 선출하는 텍사스선거와 판사 등을 선출하는 해리스카운티선거가 대통령선거와 함께 동시에 치러지는 가운데 텍사스에서는 지난 24일(월)부터 조기 투표가 실시되고 있다. 공화당의 아성으로 여겨졌던 텍사스가 선거 때마다 지지하는 정당이 바뀌는 ‘경합주’(swing states)로 변하는 것 아니냐는 여론조사가 결과가 소개되는 가운데 텍사스의 조기투표소 현장을 보도하는 언론들은 투표기계로 향하는 […]

“휴스턴서 살기 어렵다…”
갤럽 “휴스턴 웰빙순위 급전직하”

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휴스턴에서 사는 것이 더욱 어려워지고 있다는 평가가 나왔다. 갤럽이 지난 12일(수) <코메리카포스트> 등 미국의 언론에 공개한 각 도시별 웰빙순위(Community Well-Being Rankings)에 따르면 휴스턴의 웰빙순위는 지난 2014년 조사에서 비교적 상위인 13위에 올랐지만, 2015년 조사에서는 33계단 떨어진 46위에 오른 것으로 나타났다. 세계에너지수도로 불리는 휴스턴은 지난 2014년 후반부터 시작된 국제유가 하락으로 경제침체가 계속되고 있다. 한때 베럴당 100달러를 호가하던 […]

“놓칠 수 없는 일생일대 최고 공연”
휴스턴서 소프라노 조수미
데뷔 30주년 공연 열려
10월30일(일) 오후 5시 Wotham Theater

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공연 수익금 전액은 선교사 자녀 장학금으로 사용 “소프라노 조수미의 공연을 언제 또 휴스턴에서 볼 수 있을까…” 지휘자 카라얀이 “신이 내린 목소리”라고 극찬했고, 주빈 메타가 “100년에 한 번 나올까 말까 한 목소리의 주인공”이라고 극찬한 세계적인 소프라노 조수미씨가 휴스턴에서 오페라 무대 데뷔 30주년을 기념하는 스페셜 콘서트가 열린다는 소식에 휴스턴 한인동포사회에서는 “일생에 한번 볼까말까한 무대”라며 소프라노 조수미씨의 공연에 […]

케이티에 초대형 아시안타운 조성
H마트, 휴스턴 3호점 케이티아시안타운 입점

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H마트가 휴스턴에 세 번째 매장을 오픈한다. 미국 최대 아시안 슈퍼마켓 체인인 H마트가 신흥 신도시로 주목받고 있는 케이티(Katy)에 휴스턴 제3호점 매장을 연다고 리멕스유나이티드(RE/MAX United)의 조시린(Josie Lin·林承靜) 대표가 밝혔다. 지난 2008년 5월 휴스턴의 코리아타운 중심부에 휴스턴 제1호 매장을 오픈했던 H마트는 지난해 휴스턴차이나타운에 제2호 휴스턴 매장을 오픈했다. 휴스턴 코리아타운과 차이나타운에서 고객의 마음을 사로잡는데 성공한 H마트가 이번에는 내년 개장을 […]

쪼그라드는 중산층 비율
“내일이 불안하다…”

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미국인들은 물론 이민자들에게도 중산층 편입은 곧 아메리칸드림 성취의 척도로 여겨졌다. 그러나 2008년 미국에서 경제불황이 시작되면서 ‘미들클래스’에 간신히 턱을 걸쳐놓고 있던 중산층들이 저소득층으로 전락하면서 중산층이 쪼그라들고 있다. 미국 공영라디오방송 <NPR>(National Public Radio)은 지난 18일(일) 방송에서 “미국은 여전히 경제적으로 기회의 땅인가?”라는 제목의 인터넷기사에서 쪼그라들고 있는 미국 중산층의 실태를 전했다. 장밋빛통계에 신음하는 중산층 <NPR>은 2007년~2009년 사이의 그 무시무시한 […]

휴스턴, 수출 도시 미국 1위
한국, 휴스턴과의 수·출입물량 세계 9위

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“팔려야 먹고산다.” 식당주인은 ‘음식’이 잘 팔려야 입에 풀칠이라도 할 수 있다. 액세서리가게 주인은 액세서리가 많이 팔려야 새로 산 자동차의 융자금을 갚아 나갈 수 있다. 자동차딜러의 사장님은 차가 팔려야 직원들 월급도 주고 새로 장만한 저택의 모기지를 갚아 나갈 수 있다. 재화와 같은 상품이든 기술력과 같은 용역이든 팔려야 먹고 살 수 있다. 자신의 생각에 아무리 좋은 아이디어 […]

휴스턴총영사관 관할지역(?)
‘관할’ = “일정한 권한을 갖고 지배”

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“휴스턴총영사관이 휴스턴 한인동포 여러분을 ‘관할’(管轄)하고 있습니다.” “휴스턴총영사관으로부터 ‘관할’받고 있는 휴스턴 한인동포 여러분! 기분 좋습니까?” 휴스턴총영사관(총영사 백주현)이 인터넷사이트에 내걸어 놓고 있는 “관할지역”이라는 표현에 대해 불편해하는 동포들이 있다. 휴스턴총영사관은 영사관을 소개하는 인터넷사이트(http://usa-houston.mofa.go.kr/)에 “관할지역 현황”이라는 별도의 ‘텝’을 설정해 놓고 있다. 이 ‘텝’을 누르면 “관할지역 총괄”이라는 제목 아래로 휴스턴총영사관이 텍사스, 오클라호마, 루이지애나, 아칸소, 그리고 미시시피주(州)까지 “관할”한다고 표시돼 있다. 휴스턴총영사관이 […]